• Bachchader Experimentum

    Bachchader ExperimentumWritten and performed by Dulal Hansda, Chintamoni Hansda, Joba Hansda, Salkhan Hansda, Sukul HansdaRamjet Hansda, Surujmoni Hansda and Pini Soren Music composed by Luis Alberto Mariño Fernandez Video live by Dhannajoi Hansda Light by Dhani Hansda and Sumi Soren Electric set-up by Subir Karmakar Dramaturgy by Budrai Besra Art advices by Sukla Bar Chevallier Directed by Jean-Frédéric Chevallier in collaboration with Chandrai Murmu and Budrai Besra

     

    Produced by Trimukhi Platform (India) in collaboration with Alliance Française du Bengale (France) and Laboratorio Ibsen (Cuba) // First presentation on 14th February 2015 during Night of Theatre n°8 at Trimukhi Cultural Centre // Second presentation on 19th December 2015 at Trimukhi Cultural Centre //

     

    Presented in KOLKATA on 8th, 9th, 10th , 11th and 12th JANUARY 2015

    8th at Modern High School for Girls, Ballygunge // 9th at Bangur Park, Lake Gardens // 10th at Magic Hours, Alipore //  11th at Jadavpur University, in front of Subarna Jayant Bhavan // 12th at Minto Park Syndicate, Bhowanipore


    Hosted and co-produced by Rabindranath Studies Centre and Project Palagaan / UPE - II / Jadavpur University, Modern High School for Girls / MACE, Magic Hours / Arti Bhartia, Minto Park Syndicate and Lake Gardens People's Association

    Special thanks to Arti Bhartia, Samantak Das, R K Dugar, Manjula Dugar, Devi Kaur, Damayanti Lahiri, Ananda Lal, Sujitkumar Mandal, Namrata Manot and Arpita Nag

     

    ⇒ Coverage of the performance by Rakhi Chakrabarty from THE TiMES OF INDIA... 

     Essay by Dr. Payal Trivedi: Where innocence meets excellence: Trimukhi Platform's Bachchader Experimentum...


     

     

     a theatre experiment written and performed by Santhal children

    Bachchader Experimentum

     


    Across the Subarnarekha, where the road ends and rolling fields spread out against the sky, is a sleepy Santhal village called Borotalpada. On the penultimate Saturday of this year, the remote Adivasi village in West Midnapore district was buzzing with activity. For, it was an evening of theatre.

    A theatre with home-grown actors. A theatre of the soil. A contemporary theatre, directed by Jean-Frédéric Chevallier, a French professor (of theatre and philosophy) who has made Kolkata his home since 2008. A theatre called Bachchader Experimentum — “a theatre experiment written and performed by eight Santhal children”.

    Chevallier’s is a theatre of the present, where life will be presented, not represented; theatre where life unfolds as life as we experience it.

    “We are doing a type of theatre that viewers in Kolkata don’t see. In Bengal, theatre is still classical. It’s all about storytelling. For me, theatre is about working with the mind. I want it to be a deep, inner-body experience,” says Chevallier. His efforts remind one of Badal Sircar’s Third Theatre, where theatre broke out of walls to reach the courtyard and stressed on direct communication with the audience.

    At Borotalpada, theatre neither plays out on a stage as we know it, nor are there props. Here, theatre blends with nature. The village children are the actors. They come up with ideas, think up dialogues and handle lights and the projector. Chevallier puts it all together. He brushes up their innate talent, trains them in keeping time, synchronises their movements with music and strings their acts into sequence.

    As it grows darker, strains of a lilting song wafts in through the clumps of trees around the mound. A skinny boy of Class IV, Dulal Hansda, emerges out of the dark with a clay lamp in hand and motions the crowd to follow him. He leads the way to a pit beyond the trees where Chintamoni Hansda, a girl in her early teens wearing a yellow frock, sways to a Santhali-Bengali song,  the simple lines sounding dreamlike in the dying light. The dry pit on the edge of the village has transformed into a stage by dark.

    The children dance, climb trees, relate their day’s experiences in Santhali. The out-of-town audience do not understand the language, but the rhythm and movements of the actors keep their interest alive.

    Rakhi Chakrabarty, The Times of India, Kolkata, 2nd January 2016

    ⇒ Read the complete coverage in TiMES OF INDIA 

     


     

       

       

     

       Video of the full performance (HD, 47 min)

     

       


     not a theatre done for children... but a theatre done by children

    ...not "theatre done for children" but surely theatre done by children as this lively experiment is written and performed by Santhal boys and girls aged from 6 to 17 - and performed in 3 different places consecutively: on the top of a Banyan tree, in the middle of an open field bordering the jungle and inside a mud house.


     

     

     

     

    Bachchader Experimentum   Bachchader Experimentum   Bachchader Experimentum

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    Bachchader Experimentum   Bachchader Experimentum   Bachchader Experimentum

     

     


     watch an interview with director Jean-Frédéric Chevallier on Kaahon.com...

    "Jean Frederic Chevallier emphasizes upon the significance of contemporary art and theatre. He describes the performances he directed as a counterpoint to the more traditional notions; stripped off the need to build up a sense of drama on stage. He articulates them as a binary of re-presentation in the past and simply presentation in the contemporary times. In fact, underlining the importance of the present lived experience of the performances; he even theoretically calls them: "Theatre of Presenting"." [extract from Kaahon.com]


     

     

    Video of December 2014 rehearsals [HD, 16 min]

     

     

     

     

    en français


    Bachchader Experimentum

    BACHCHADER EXPERIMENTUM est une experimentation théâtrale écrite et "jouée" par 8 enfants santhalis dans 3 lieux différents, simultanément : Anjoli Hansda, Chintamoni Hansda, Joba Hansda, Salkhan Hansda, Sukul Hansda, Ramajit Hansda, Surujmoni Hansda et Pini Soren mise en scène Jean-Frédéric Chevallier en collaboration avec Budrai Besra et Chandrai Murmu musique Luis Alberto Mariño conseils artistiques Sukla Bar Chevallier vidéo live Dhannajoi Hansda dramaturgie Budrai Besra lumière Chandrai Murmu éclairage mobile Bhim Hansda, Dulal Hansda et Dhani Hansda 

    ⇒ produit par Trimukhi Platform (Inde) en collaboration avec l'Alliance Française du Bengale (France) et le Laboratorio Ibsen (Cuba)

    ⇒ première présentation publique : le 14 février 2015 au cours de la Nuit du Théâtre n°8, Trimukhi Cultural Centre, Inde

    ⇒ reprise du spectacle le 19 décembre 2015 dans le village tribal de Borotalpada (réservation auprès de l'Alliance Française du Bengale, Park Mansions, 57A Park Street, Kolkata, tel: + 91-33-4006 4804)

     

     

    en español


    Bachchader Experimentum

    BACHCHADER EXPERIMENTUM es un montaje teatral involucrando 14 jóvenes de la comunidad indígena santalí de Borotalpada (220 kilómetros al suroeste de Calcuta, Bengala Occidental, India). “En escena”: una niña de 6 años, una de 9, un niño de 11, chicas de 12, 13 y 14, y chicos de 14 y 16. El equipo “fuera de escena” también está integrado por jóvenes santalís: la coordinación técnica a cargo de un joven adulto de 27, la dramaturgia a cargo de otro de 24, la  iluminación de las caras a cargo de un niño de 9, una chica de 15 y otro de 18, la video grabación de caras para proyección en vivo a cargo de un joven de 17. Todos excepto dos, habían sido involucrados en varios montajes producidos por Trimukhi Platform en los últimos 7 años.

    BACHCHADER EXPERIMENTUM tiene lugar en tres lugares simultáneamente: arriba de un árbol, en un campo abierto y dentro de una pequeña sala cuya pared oriente falta (así los espectadores se pueden asomar). Lo que ahí sucede dura aproximadamente 16 minutos. La música que se usa para los 6 últimos minutos (una composición original para violín por un artista cubano) se escucha en los tres lugares. Las tres secuencias se repiten tres veces. 

    Los espectadores están divididos en 3 grupos (con un máximo 50 personas por grupo). Un grupo empieza debajo del árbol, otro frente al campo abierto y otro afuera de la sala pequeña. Para incrementar la desorientación del público algunos niños intervienen en dos, o hasta en tres lugares. Cuando termina la primera ronda, cada grupo de espectadores está invitado a desplazarse hacia otro lugar (del árbol al campo abierto, del campo abierto a la sala, de la sala al árbol), etc. El desplazamiento de un lugar a otro, a cargo de las más pequeñas del elenco (6, 9 y 11 años respectivamente) dura entre 3 y 5 minutos. Por ende el montaje dura en total alrededor de una hora.

    Durante el montaje, cuando los niños hablan, hablan en Santalí, su lengua materna (es decir: un público urbano en India o en Europa no entiende nada). Comentan y discuten sobre lo que están haciendo en el momento presente así como acerca de los espectadores que tienen en frente. Excepto en la sala pequeña donde una niña de 9 años recuenta –en un micrófono y con la proyección de su rostro vídeograbado en vivo–  todo lo que hace en un día: un análisis pues mucho más real, humorístico y crudo que cualquier estudio socio-antropológico... Un resumen en inglés de lo que ella comparte se proyecta al final de su intervención.

    Para construir este dispositivo, se trabajó en tres fases: en julio 2014, para explorar posibilidades; en diciembre 2014, para concretarlas; en febrero 2015, para pulir y precisarlas. El trabajo ha sido meramente colectivo: la elección de los lugares, de las actividades que desarrollar en cada uno, de las palabras que decir mientras, todo eso se ha ido armando con aportaciones de todo el elenco. Cada sesión empezaba con una discusión para decidir el plan de trabajo de la velada (5 horas diarias). El estreno tuvo lugar durante la Noche de Teatro n°8 en Trimukhi Cultural Centre, India. El montaje se vuelve a presentar en el mismo lugar el 19 de diciembre 2015.

     

     

     ⇒ About the journey to Borotalpada on 19th December 2015


    The journey started on 19th at 6:55 am from Howrah station (Kolkata, West Bengal, India).

    The journey included a walk to discover the tribal area and time to share with the inhabitants of the place.

    Audience could choose to go back to Kolkata after the performance (reaching Santragachi station before 23:00 and Howrah at 23:25) or to stay overnight and enjoy a little more the place: learning Santhal dances and having dinner with the children (reaching Kolkata around 10:00 the next morning).

    Contribution fee // INR 1,200 if coming back the same day and INR 1,350 if going back next morning // Including: train tickets, bus, lunch on the way, contribution for the performance and tea/snack at Trimukhi Cultural Centre after the performance (plus dinner and overnight stay at Trimukhi Cultural Centre, Tea/snack in the morning).

    ⇒ Booking at Alliance Française du Bengale, Park Mansions, 57A Park Street, Kolkata 16, West Bengal, India

    ⇒ For more info: contact@trimukhiplatform.com and + 91-33-4006 4804



     

     


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